锡的历史

含锡的青铜器锡是人类最早发现并得到广泛应用的金属之一,英文名称:Tin,元素符号Sn,源于拉丁文Stannum,史前时代就已被发现。由于自然界的锡很少呈游离状态存在,因此就很少有纯净的金属锡。含锡的主要矿物是锡石,其化学成分为二氧化锡,只要把锡石与木炭放在一起烧,木炭便会把锡从锡石中还原出来。很显然,古人如果在有锡矿的地方烧篝火烤野物就会发现闪闪发光的金属锡液。

锡的发现及行业发展

在古代,最早被发现并得到广泛应用的金属就是铜和锡。锡和铜的合金就是青铜,由于性能优良,一经发现就很快得到了广泛的应用,并在人类文明史上写下了极为辉煌的一页——青铜器时代。

锡器的使用可以追溯到公元前3700年。在公元前36世纪锡就被用来硬化铜。古时候,人们常在井底放上锡块,净化水质。在日本宫廷中,用锡器精心酿制的御酒也是用锡器作为盛酒的器皿。大约公元前3000年,埃及、美索不达米亚和印度河流域的人们就开始使用青铜(锡铜之比为3:7)了。考古学家在第十八王朝(公元前1580-1350)的埃及坟墓中发现了一个锡环和朝圣瓶。

我国最早开始开采和使用锡大约在公元前700年,现在的云南地区是我国最早发现有锡开采使用的地区。战国时期就开始用来作武器的主要材料,相传无锡于战国时期盛产锡,战争使得锡矿被用尽,无锡因此得名,人们以此作为天下没有战争的寄望。在我国的一些古墓中,便常发掘到一些锡壶、锡烛台之类锡器。据考证,我国周朝时,锡器的使用已十分普遍了。

纯净的锡也被发现于马丘比丘,印加人的山上城堡。在埃及的古墓中,也发现有锡制的日常用品。锡器平和柔滑的特性,高贵典雅的造型,历久常新光泽,历来深受贵族人士的青睐,在欧洲更成为古典文化的一种象征,能制成多种酒具、烛台、茶具、花瓶等。

1970年以来,人们把它用于防止空气污染,汽车废气中的有毒气体一氧化碳,在300℃时,在二氧化锡的催化下,可大部转化为二氧化碳。随着现代科技的飞速发展,锡在工农业生产中,以及尖端科技部门中,有了愈来愈广泛的应用。

来源

全世界约有35个国家产锡。几乎每个洲都有重要的产锡国。

在地壳中锡比较稀少,只占地壳的百万分之二,。80%锡矿是沉积岩,至少半数的锡来自东南亚(从中国中部经泰国到印度尼西亚)。

最重要的锡矿石是锡石(SnO2),锡矿中的原矿石含约5%的锡,首先矿石要被粉碎和用不同的方式提纯,提纯后的锡矿含75%的锡。在精炼炉中锡从其矿物中用碳还原出来。精炼炉中的温度稍高于锡的熔点,而杂质的熔点比这个温度要高,因此还原的锡可以从炉中流出。少量锡来自它的硫化物如圆柱锡石、硫银锡矿和硫锡铅矿等。越来越多的锡是回收来的。

中国的锡产量约占全世界的30%,其它东南亚国家一起占30%,南美洲占20%。

锡行业发展

大规模开采锡矿始于19世纪工业化以后,尤其是20世纪初,随着锡工业的不断发展,锡逐渐成为现代工业不可缺少的关键稀有金属,主要用于生产马口铁、电镀、腐蚀科学、焊接、材料、锡化工产品及锡的其他冶金用途,被广泛应用于电子,信息,电器,化工,冶金,建材,机械,食品包装,航天,船舶,燃料,原子能及宇宙飞船等尖端科技领域。被称之为“工业味精”。从目前世界锡的产销结构分析来看,随着世界经济的不断发展,国际锡市需求不断增长,全球矿山新增产能有限,且全球最大的锡锭和锡精矿出口国印度尼西亚,从2013年7月1日起限制纯度低于99.9%的锡锭出口,国际锡市场供应目前处于短缺状态。

中长期来看,锡需求的增长离不开电子产业的持续高速发展以及其他对锡需求的新兴行业的发展,像半导体行业的电子焊料,光伏产业的锡焊,PVC 阻燃中的羟基锡酸锌等。虽然也有一些传统行业在材料使用上将逐步用其他材料替代锡,如食品包装用铝替代锡,其他合金替代锡合金等现象,但锡的总体需求量还将不断增长,锡金属供给短缺将会依然保持较长的格局。随着锡资源的不断消耗,再生锡工业将逐步成为国际锡市场上以一个重要的供应源。目前世界上中国、秘鲁的锡生产技术比较发达,马来西亚、泰国的锡工艺品享誉世界,欧美、日本等发达国家的锡深加工产品优势明显。形成了发展中国家以生产原料为主、发达国家以深加工为主的世界锡工业格局。

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