铅的历史

铅是人类最早使用的金属之一。人类在7000年前就已经认识到铅了,公元前3000年,已经会从矿石中熔炼铅。在英国博物馆里藏有在埃及阿拜多斯清真寺发现的公元前3000年的铅制塑像。在伊拉克乌尔城和其他一些城市发掘古迹所获得的材料中,有古代波斯人所用的契型文字的黏土板文件记录。这些记录说明,在公元前2350年已经从矿石中提炼出大量铁、铜、银和铅。公元前1792——前1750年巴比伦皇帝汉穆拉比统治时期,铅大规模的生产就已经开始了。

兽面纹爵我国二里头文化的青铜器中也发现有加入铅作为合金元素,并在整个青铜时代与锡一起,构成了中国古代青铜器最主要的合金元素。铅制的酒器卣、爵、觚和戈等也在我国殷代墓葬中被发现。

铅的历史及行业发展

在欧洲,从希腊、罗马时代起直到16世纪,人们还没有开始用石墨制造铅笔,就将铅条夹在木棍里在纸上写字,这也正是铅笔一词的来源。到了中世纪,由于铅具有很好的耐腐蚀性,在铅的富产国-美国,铅板开始用来被制造成教堂及房屋的屋顶。最初制造硫酸使用的铅室法也是利用了铅耐腐蚀这一性质。

由于铅对环境的污染,20世纪80年代开始,铅的应用开始骤然下降,现在的汽油、燃料、焊锡和水管一般都不含铅。

提炼

自然界中纯的铅很少见。今天铅主要与锌、银和铜等金属一起提炼。铅最主要的矿物是方铅矿(PbS),其含铅量达86.6%。其它常见的含铅矿物有白铅矿(PbCO3)和铅矾(PbSO4)。铅总年产量约800万公吨,约一半是从废料回收。直至2008年,世界上最大的几个产铅区是澳大利亚、中国、美国、秘鲁、加拿大、墨西哥、瑞典、摩洛哥、南非和朝鲜。

铅矿一般以钻或爆破来开采。铅矿石在开采后磨碎,然后和水及其它化学剂(例如表面活性剂黄原酸钠)混合。在这些混合液的容器中会有气泡上升,含铅的矿物会随著气泡上升到表面形成一层泡沫,这层泡沫可以收集。这个过程可以进行多次,最后得到50%含量的铅。这些泡沫在收集及烤干熔化后能得到97%含量的铅。然后人们慢慢冷却这个熔液,杂质比较轻而上升到表面可以移去。剩下的铅再次熔化。人们把冷空气送入熔液,杂质浮上再移除能后得到纯度为99.9%的铅。

发展

近年来,中国的工业化和城市化进程积极带动了铅的消费,使我国铅锌工业发展较快,在全球铅锌产业链中逐步占有重要地位。中国自2003年超过美国成为全球最大的精铅生产国,此后一直维持绝对优势。不过,我国铅锌冶炼行业在发展的过程中也存在一些问题,如结构性矛盾突出、资源保障程度低、缺乏产品价格话语权等情况。因此,急需加大行业改革力度,实现我国铅锌冶炼行业的可持续发展。

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